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2017年5月カトリック藤が丘教会 

よき便り

聖母マリアに捧げられた5

 

 5月は、北半球では最も美しい月です。「風薫る5月」、「青葉が目にしみる5月」などと多くの表現を持って美しさ、爽やかさが称えられる月です。その誕生の時期から聖母を深く崇敬してきたカトリック教会では、16世紀頃からこの最も美しい5月を、聖母マリアに捧げ、「聖母の月」としてきました。この月になると、全世界のカトリック教会では、ミサの中で聖母賛美の聖歌が数多く歌われたり、ロザリオを唱える集会が開かれたりします。聖母への崇敬の念が特に篤いドイツのババリア地方、スペイン、イタリアなどでは、家庭内に聖母像を飾った「5月の祭壇」が置かれ、それを囲んで家族、親族がそろってロザリオを唱える、という習慣がまだ残っています。

 

 もちろん、聖母への崇敬、信心の表明は、5月に限られてはおらず、年を通してのことですが、特にこの時期に盛り上がるのは、きっと気候の美しさ、暖かさ、明るさが聖母のイメージと合致するからでありましょう。

 カトリック教会は、使徒の時代から聖母を大切にしてきました。

そのことは使徒言行録にもはっきりと記されています。マリアは、出現した大天使ガブリエルが「あなたは、身ごもって男の子を生む」と伝えた時にどんなに驚いたことでしょう。未婚のうら若き女性にとって何という衝撃的なお告げだったでしょうか。それでもマリアは、「私は主のはしためです。お言葉どおりこの身になりますように」と神への全幅の信頼と従順、そして謙遜をもってこのお告げを受け入れたのでした。これによりマリアは、わたしたちに神への信頼、神に対する謙遜がいかに大切なことかを示したのでした。お告げを受けたあと、マリアは矢張り身ごもっていたいとこのエリザベートを訪問した際、自らの信仰を「賛歌(マグニフイカート)」の中で歌い上げたのでした。ルカ福音書は、マリアが次のように歌ったと記しています。

    

わたしの魂は主をあがめ

わたしの霊は

救い主である神に、喜び踊ります。

主が身分の低いはしために

目をとめて下さったからです。…………

  

 この「マグニフィカート」に後年、多くの著名な作曲家が曲を付けましたーバッハ、モーツアルト、シューベルト、グノー、フランクなどの作品が良く知られています。

 

 その後、母となったマリアは、わが子イエスを慈しみを持って育みました。イエスが公生活に入られた後でも身近におり、その教えに耳を傾け、支えとなりました。イエスの受難の時には、苦しみをともにし、十字架上での死を悲しみを以て見守ったのでした。このようにして、わが子の尊い贖いの御業に参加したマリアは、切り離すことが出来ない絆によって主と結ばれています。そのマリアをカトリック教会は、「教会の母」であるとイメージし、特別の愛をもって敬うのです。

 

 現代の教会の信仰生活の指針を示した第二バチカン公会議の「教会憲章」は、その第八章を「キリスト教会の秘義との中における神の母・おとめマリア」と題して、教会は、なぜ、どのようにマリアを崇敬するのかについて詳しく述べています。聖なる教会においてマリアはキリストに次いで最も高く、信徒たちに最も近い位置を占める方とされます。この憲章は、マリアの生涯を振り返り、その徳をたたえ、これを模範とするよう呼びかけます。そして最後に、マリアは旅する神の民にとって確かな希望と慰めのしるしである、と結論づけています。

 

 一年で最も美しい5月が聖母マリアに捧げられていることは、マリアがわたしたちの救いに果たした重要な役割を思えば、誠にふさわしいことと言えるでしょう。この月はイエスの母であり、教会の母であり、わたしたちの母であるマリアの生涯を思い起こし、必要とされる恵みのお取次ぎを願いたいものです。

 

 キリストの教会は社会に開かれた共同体です。より多くの人々がわたしたちのカトリック藤が丘教会の扉をたたかれることをお待ちしております。興味を持たれた方は是非日曜日のミサにいらして下さい。

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